Met 'NOS4A2' zet Joe Hill eindelijk zijn tanden in de tv

De AMC-horrorserie is een van de vele aanpassingen die de bestverkopende horrorauteur (en zoon van Stephen King) in de maak heeft, na meerdere vastgelopen pogingen.

Het is een soort goudkoorts, toch? zei Joe Hill. Naast de AMC-show worden zijn stripboektitel Locke & Key en twee korte verhalen opgepakt voor het scherm.

Op een zonnige lenteochtend in een hotel in de buurt van Central Park ging de schrijver Joe Hill in een overvolle stoel voor een 18e-eeuwse open haard zitten, ontving thee en sandwiches - rechthoekig, korsten verwijderd - en streelde zijn grijzende baard. Hij was daar om te praten over een gemene oude man met rotte tanden die zich tegoed doet aan de zielen van jonge kinderen.

Het contrast was er een waarvan hij leek te genieten, met zelfbewustzijn.

De thee die ik drink heet Mystical Creatures, wat een beetje op de neus is voor de thema's van vandaag, zei hij. Maar we gaan ermee door.

Die thema's, in willekeurige volgorde, omvatten: vampirisme; feminisme; bovennatuurlijkheid; sadisme; zijn vader, de bestverkopende romanschrijver Stephen King; en zijn eigen bestseller NOS4A2, die is ontwikkeld tot een tv-serie die zondag debuteert op AMC. Een update van het klassieke vampierverhaal (de titel is een toneelstuk over Nosferatu), de serie volgt een bovennatuurlijk begaafde jonge heldin uit een gebroken huis in New England en haar gevechten tegen de schurk Charlie Manx, die kinderen wegvoert in een demonische Rolls-Royce naar een angstaanjagende plek genaamd Christmasland.

Afbeelding

Credit...William Morrow and Company

NOS4A2 is zowel het eerste verhaal van Hill dat op het kleine scherm verschijnt als een van de vele tv-projecten die hij nu in de maak heeft, een dramatische ommekeer van het fortuin na meerdere vastgelopen pogingen. Misfires omvatte een reboot van George A. Romero's horrorserie Tales From the Darkside, die nooit verder kwam dan de pilotfase nadat Hill verschillende scripts had geschreven, en twee aanpassingen van Locke & Key, een strip die Hill deed met de kunstenaar Gabriel Rodríguez. Voor elk werden afzonderlijke piloten geproduceerd - eerst voor Fox en vervolgens voor Hulu - maar beide werden geschrapt.

Dan opeens overvloed: naast NOS4A2 werd Locke & Key eindelijk opgepikt voor een Netflix-serie, die naar verwachting begin volgend jaar debuteert. Een Netflix-film gebaseerd op In the Tall Grass, een kort verhaal dat Hill samen met zijn vader schreef, wordt dit najaar verwacht.

En in een ontwikkeling die een persoonlijke cirkel voor Hill voltooit, is de streamingdienst Shudder in postproductie van een bewerking van zijn korte verhaal uit 2014 By the Silver Water of Lake Champlain voor zijn anthologiereeks Creepshow, een reboot van de film uit 1982 geschreven door King - waarin ook Hill speelde als een kleine jongen.

De beste tv van 2021

Televisie bood dit jaar vindingrijkheid, humor, verzet en hoop. Hier zijn enkele van de hoogtepunten geselecteerd door de tv-recensenten van The Times:

    • 'Binnen': Geschreven en opgenomen in een eenpersoonskamer, de comedyspecial van Bo Burnham, gestreamd op Netflix, richt de schijnwerpers op het internetleven tijdens een pandemie .
    • ‘Dickinson’: De De Apple TV+-serie is het oorsprongsverhaal van een literaire superheldin die bloedserieus is over het onderwerp en toch niet serieus is over zichzelf.
    • ‘Opvolging’: In het moordende HBO-drama over een familie van mediamiljardairs, rijk zijn is niet meer zoals het was .
    • ‘De Ondergrondse Spoorweg’: Barry Jenkins' verbijsterende bewerking van de roman van Colson Whitehead is fabulistisch en toch keihard echt.

Ik heb het gevoel dat ik echt geluk heb gehad, zei hij. Maar het is een soort goudkoorts, toch?

Netwerken en streamingdiensten waren nu boeken en stripboeken en korte verhalen aan het opzuigen, zo betoogde hij, wat nieuwe kansen bood voor schrijvers die met spanning en hoge concepten werkten.

We zullen zien hoe lang het duurt, voegde hij eraan toe. Waarschijnlijk totdat de milieu-apocalyps ons allemaal afmaakt.

Afbeelding

Credit...Zach Dilgard/AMC

NOS4A2 bewandelde een relatief eenvoudig pad naar tv. De roman, gepubliceerd in 2013, was meteen een bestseller; in 2015 had het zijn weg gevonden naar AMC, waardoor horror een kernonderdeel van zijn programmering is geworden. The Walking Dead blijft een van de meest populaire tv-shows en een spin-off, Fear the Walking Dead, begint zondag aan zijn vijfde seizoen als de inleiding voor NOS4A2. Deze zomer presenteert AMC een tweede seizoen van zijn goed ontvangen anthologiereeks The Terror, die bovennatuurlijke horror naar historische settings brengt.

Verfilmingen van uitgestrekte verhalen zijn natuurlijk een traditie in de familie van Hill. Tientallen verhalen van zijn vader zijn aangepast, waarvan vele tot klassiekers, zoals Carrie, The Dead Zone en The Shawshank Redemption. Anderen, zoals Maximum Overdrive en The Lawnmower Man … waren niet zo klassiek. (AMC ontwikkelt ook een pilotscript op basis van Sleeping Beauties, een roman geschreven door Stephen en Owen King, de broer van Hill.)

Hill zei dat zijn vader goed advies had gegeven over de perikelen van het laten aanpassen van zijn werk, een proces waar de schrijver vaak weinig controle over heeft als de rechten eenmaal zijn verkocht.

Hij zou zeggen: 'Als iemand een van mijn romans neemt en een briljante film maakt, wordt mijn roman nog geen woord beter', zei Hill. Het belangrijkste, zei King tegen hem, was dat hij aan het volgende boek zou werken.

Hoe waardevol het ook was om 's werelds beroemdste levende horrorschrijver als vader te hebben, Hill was vastbesloten om op eigen kracht te slagen. Ik wist tegen de tijd dat ik 12 was dat ik echt dingen wilde verzinnen om van te leven, zei hij. Toch was hij erg onzeker over het feit dat hij serieus werd genomen.

Afbeelding

Credit...Philip Montgomery voor The New York Times

Ik moest het gevoel hebben dat toen ik werd gepubliceerd, ik om de juiste redenen werd gepubliceerd, zei hij. Vandaar het pseudoniem, dat Hill op de universiteit aannam - een verkorting van zijn volledige naam, Joseph Hillstrom King.

(Dat wil niet zeggen dat er geen familieloyaliteit is: van Stanley Kubricks vereerde bewerking van The Shining, waar King een hekel aan had, zei Hill: het heeft een iconisch optreden van Jack Nicholson, waardoor het gemakkelijk is om te negeren hoe waardeloos de rest van de foto is .)

Na vroege pogingen om zich nog verder te scheiden - het schrijven van wat hij New Yorker-achtige verhalen over echtscheiding en moeilijke kinderen en verveling van middelbare leeftijd noemde - realiseerde hij zich al snel dat de verhalen geen innerlijk leven hadden. Toen hij eenmaal de griezelige verhalen omarmde waar hij altijd van had gehouden, volgde al snel het succes, waaronder verschillende bestverkopende romans. (Zijn identiteit was officieel outed door Variety in 2006.)

NOS4A2, Hill's derde roman, was duidelijk geschikt voor televisie, zei David Madden, de president van programmering voor AMC's entertainmentnetwerken. Madden geloofde dat er de laatste jaren een toenemende interesse was ontstaan ​​in wat hij meeslepende horror noemde, met zijn langere bogen en gedetailleerde karakteropbouw.

Ik denk niet dat je het in een uur en 45 minuten had kunnen samenpersen en het enige vorm van gerechtigheid had kunnen doen, zei Madden. (Hill's tweede roman, Horns, werd verfilmd, uitgebracht in 2014 met matige recensies.)

Toch vereiste de wereld van NOS4A2 enige compressie, hoewel de 10 uur durende afleveringen van seizoen 1 slechts een derde van de roman beslaan. De hoofdpersoon Vic McQueen is 8 wanneer de roman begint; in de serie is ze een middelbare school senior met een crossmotor. En veel van het achtergrondverhaal van Manx was ontleend aan Hill's spin-off graphic novel, Wraith, genoemd naar het model van Manx' Rolls-Royce uit 1938.

Afbeelding

Credit...Zach Dilgard/AMC

Je begint echt te begrijpen wat een gruwelijke opvoeding Charlie als kind heeft gehad - hoe verlaten, hoe verwaarloosd, hoe misbruikt hij was, zei Zachary Quinto, die de rol deels op zich nam omdat hij werd aangetrokken door de morele complexiteit ervan. Het heeft me echt veel gegeven om dat te begrijpen, nee, ik denk niet dat hij puur kwaadaardig is. Ik denk gewoon dat hij iemand is die serieus de weg kwijt is.

Jami O'Brien, de showrunner en hoofdschrijver van de serie, zei dat Hill erg hands-off was geweest met de aanpassing, en haar had laten doen wat ze nodig had om het verhaal in een ander medium te brengen. Maar de twee wisselden inzichten uit.

We hadden veel gesprekken over toon, over stem, zei ze. Ik herinner me het eerste gesprek dat ik met hem had, hij zei tegen me: 'Er is niets enger dan een zuurstok in juli.' En ik hield dat de hele tijd vast als een manier om na te denken over de enge delen van de show.

Ze waren het erover eens dat het vrouwelijke perspectief van de jonge hoofdrolspelers de productie zou moeten sturen: de schrijverskamer was opzettelijk bemand met voornamelijk vrouwen. Kari Skogland, die verschillende afleveringen van The Handmaid's Tale regisseerde, werd ingehuurd om de eerste twee voor NOS4A2 te regisseren, een poging om onze toon uit de poort te zetten, zei O'Brien.

Door het verhaal te comprimeren, kon O'Brien Vic's vertolking ook beperken tot een enkele actrice. Ashleigh Cummings (Miss Fisher's Murder Mysteries), die Vic speelt, zei dat ze gedeeltelijk tot het personage was aangetrokken omdat ze vertrouwde op andere krachten dan de traditioneel mannelijke krachten die in de meeste superheldinnen worden gewaardeerd. Het was belangrijk, zei ze, om de reikwijdte van de term 'kracht' uit te breiden met eigenschappen die typisch als vrouwelijk worden toegeschreven.

Ze heeft wel de moed en moed die je bij superheldinnenvrouwen ziet, maar haar sterkste spier is eigenlijk haar hart, zei Cummings. En haar superkrachten zijn haar creativiteit, haar intuïtie, haar empathie, haar kwetsbaarheid.

Het leek Hill belangrijk dat zijn soort horror die diepte van karakter zou overbrengen, voorbij het bloed en het lef. (Hoewel het verhaal daar ook genoeg van heeft.) Televisie was daar geweldig voor, merkte hij op, omdat een kijker gedurende vele weken en maanden echt verliefd kon worden op de personages, en zo voor hen zou gaan wortelen.

Ik denk dat sommige mensen denken dat horror over sadisme gaat; het gaat over ingewanden naar de camera gooien, zei hij. En sommigen wel. En ik hou van sommige van die dingen. Maar ik denk wel dat de echt effectieve horror over empathie gaat.

Copyright © Alle Rechten Voorbehouden | cm-ob.pt